Enriquecimiento injusto

El enriquecimiento injusto o indebido, es uno de los principios generales ordenantes del Derecho de prácticamente todos los ordenamientos jurídicos, el cual establece como prohibido que una persona gane riqueza en perjuicio de otra de manera injusta.

¿Qué es el enriquecimiento injusto?

Puede definirse como el desplazamiento de bienes, ventajas o provechos que se produce sin causa alguna justificable y en el marco de la legalidad entre dos patrimonios, uno que se enriquece y otro que se empobrece. Pugna con los postulados de justicia y equidad, aunque no se produzca un ilícito penal como tal.

¿Qué tipos existen?

Varios grupos de casos distintos han sido elaborados por la doctrina para analizar el enriquecimiento injusto en tipos:

  • Enriquecimiento por inversión: Suele estar relacionado con casos en los que una persona realiza inversión o gastos en cosas ajenas, aumentando su valor o impidiendo que lo pierdan. En estos casos esa persona debe ser indemnizada, siempre y cuando no fuese su obligación realizarlo o no hubiese podido contratarlo por no poder tener el consentimiento del dueño antes de llevarlos a cabo.
  • Enriquecimiento por intromisión: Se produce si alguien se aprovecha por utilizar o disfrutar un derecho ajeno, como en los casos de quebrantar derechos de propiedad intelectual.
  • Enriquecimiento por prestación: Queda producido si una persona realiza una prestación sin causa alguna, como en pagos erróneos o envíos de dinero por obligación, o porque en el momento de cumplir la obligación, ésta había desaparecido.

¿Cuáles son sus requisitos?

enriquecimiento indebido

Para que nos encontremos ante un caso de enriquecimiento indebido, son necesarios los siquientes supuestos:

  • Carácter subsidiario, las sentencias más recientes señalan que esta acción sólo es posible cuando no existe otra norma que pueda remediar el empobrecimiento. Si existe otra Ley, debe aplicarse antes que la acción de enriquecimiento injusto.
  • Es independiente de responsabilidades e indemnizaciones, es indiferente que existan o no acciones indemnizatorias ya que una indemnización por daños y perjuicios es una acción reparatoria, mientras que el proceso en el que hablamos en este artículo es una acción recuperatoria.
  • Se necesita que el desplazamiento de bienes no tenga causa justificada, ni tampoco que se haya producido a causa de una ilegalidad.
  • Existencia objetiva de enriquecimiento por parte del demandado, aumentando su patrimonio o no disminuyéndolo, o adquiriendo cualquier situación ventajosa o de provecho que posea carácter patrimonial.
  • Existencia de empobrecimiento correlativo, por parte del demandado. Sea de forma directa o indirecta, debe resultar en un empobrecimiento que no tiene por qué ser actual.
  • Existencia de relación o conexión entre ambos patrimonios.
  • Injustificación de esta situación e inexistencia de ley aplicable a dicha causa. No puede existir ningún tipo de negocio jurídico entre ellos, ni expresa disposición legal que cause ésta situación.

¿Cuál es el plazo para realizar esta acción?

Su plazo, tal y como señala el artículo 1964 del Código Civil, será el plazo general de 5 años. Antes este límite ascendía a 15 años, pero debido a una reciente modificación (7 Octubre del 2015) este plazo se ha visto reducido.

Ejemplos de Enriquecimiento Injusto

  • El poseedor de una cosa injustamente, con apreciación de mala fe desde el momento en e que conoce que su posesión no es lícita, incurre en enriquecimiento injusto gracias a algo que no debería tener. STS 1416/2016 Tribunal Supremo, Sala de lo Civil.
  • Inmobiliaria que incurre en enriquecimiento injusto debido a que, en representación de la persona vendedora del inmueble, recibe el dinero del comprador y lo utiliza a su propia voluntad en un segundo negocio con el que adquiere el inmueble. STS 261/2015 Tribunal Supremo. Sala de lo Civil.
  • Existe en el caso de no recibir la pareja de una persona fallecida una compensación económica a causa del aumento patrimonial producido durante la convivencia de ambos. STS 559/2011 Tribunal Supremo. Sala de lo Civil.

Nos encontramos ante un concepto al que debe prestarse bastante atención, sobre todo a la hora de aplicarlo, pues necesita mucha guía de la jurisprudencia, y es un aspecto bastante controvertido.

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